La Citadelle // A.J. Cronin

La Citadelle // A.J. Cronin

COLLECTION INSOMNIES

1937
Traduit de l’anglais (Écosse) par Maurice Rémon – traduction entièrement révisée par Michael Belano.
Préface des éditeurs

530 pages // 15 euros

ISBN : 979-10-92159-13-4
Diffusion-distribution : Les Belles Lettres BLDD
Parution : 9 février 2018

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Pauvreté, épidémies, accidents de mineurs… Lorsqu’il prend en main son premier poste de médecin assistant à Blaenelly, le jeune Andrew Manson découvre, dans cette lugubre petite ville minière du Pays de Galles, la frange industrielle du royaume, abandonnée à son sort et délaissée par les pouvoirs publics. Le travail est pénible, pourtant Manson est bien décidé à accomplir au mieux sa mission : soigner. Mais pour cela, de la grise Blaenelly aux quartiers chics de Londres, il lui faudra résister aux affres de la pauvreté et à l’incurie d’un système médical corrompu, qui mettront à mal son intégrité.

Paru en 1937, La Citadelle, en partie autobiographique, rencontre un énorme succès. A.J. Cronin, dont la production oscille entre des récits réalistes qui lui valurent le surnom de « Steinbeck écossais » et des histoires à l’eau de rose, trouve ici le parfait équilibre entre divertissement et dénonciation, entre feuilleton trépidant et précision journalistique. Sa critique virulente du système de santé anglais – au point que certains médecins voulurent l’interdire – connut un large écho parmi le public britannique. D’ailleurs, on considère aujourd’hui encore que La Citadelle est à l’origine de la création du NHS (National Health Service, l’équivalent britannique de la sécurité sociale).

La Citadelle fut traduit en 24 langues, 150.000 exemplaires vendus en UK en trois mois seulement, un demi-million aux USA cette année-là ; il y remporte d’ailleurs le National Book Award 1937.

Le roman fut également adapté au cinéma par King Vidor en 1938, avec l’acteur Robert Donat en tête d’affiche.

A.J. CRONIN

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EXTRAITS

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Tusitala